Spanish Speaking Doctors: Houston’s Medical Unicorns - Spanish - Prickly Pear Family Medicine
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Medico Hispanohablante: Unicornios Médicos de Houston

"Médicos de hispanohablante cerca de mí"... si estás en Houston y buscas la frase en Google, los resultados no son particularmente útiles. La página está dominada por sistemas hospitalarios que promueven doctores que no hablan español, compañías de tecnología que juegan como intermediarios de atención médica y resultados inútiles de otros estados. En una ciudad donde el 38% de las personas hablan español en casa, las doctoras bilingües latinas son difíciles de encontrar porque somos unicornios médicos. 

Latinas Bilingües- Unicornios Médicos

Las latinas están notoriamente subrepresentadas en las escuelas de medicina. Nuestra inscripción está rezagada con retraso con todos los hombres y mujeres asiáticas, americanas y afroamericanas. The medical community has taken notice of the urgent need for more Latinas in medicine. Desde que terminé la escuela de medicina, las latinas pasaron de ser el 2% de todos los médicos al 3%. Alentador, pero apenas lo suficiente como para abordar la necesidad masiva de médicos bilingües y biculturales en nuestras comunidades.

 

Hay 2.7 millones de latinos en Houston. Muchos de estos hogares están cada vez más frustrados con las barreras a las que se enfrentan en los sistemas de salud tradicionales y su incapacidad para acceder a una atención primaria de calidad. Están buscando un médico con el que puedan relacionarse no solo a través de un idioma común, sino también culturalmente.

 

Si bien las latinas están ganando lentamente en la comunidad médica, no todas las latinas en medicina son bilingües o biculturales. Algunos no son ninguno de los dos. A pesar de que la comunidad necesita críticamente atención primaria en áreas desatendidas, algunas latinas en medicina eligen una ruta diferente con sus habilidades y carreras. La atención primaria en áreas urbanas generalmente no está en la parte superior de la lista para los graduados de la escuela de medicina porque es un salario bajo en comparación con otras especialidades y el equilibrio entre el trabajo y la vida personal no es el mejor. 

 

Al crecer, fui a las escuelas HISD antes de ir a la Universidad de Houston para estudiar. Todo mi viaje educativo estuvo lleno de diversidad, lo cual aprecié. En casa, mi familia hablaba español, y siempre estuvimos en el corazón de las comunidades de inmigrantes de Houston. Incluso cuando era niño sabía que esta era la comunidad a la que quería ayudar. 

 

No fue hasta que entré por las puertas de la Escuela de Medicina Baylor por primera vez que me di cuenta de lo rara que es una latina bilingüe y bicultural de los barrios en el campo de la medicina. Había alrededor de 180 estudiantes de medicina, y yo era uno de los pocos latinos. La realización me golpeó, y fortaleció mi determinación de servir a la comunidad.

Beneficios de un Médico Bilingüe: Mejor Salud, Mayor Satisfacción, Menor Costo

La investigación ha demostrado que la atención médica sufre cuando existe una barrera lingüística entre los pacientes y los médicos, independientemente de los ingresos o el estado del seguro. La capacidad de un médico para explicar los tratamientos, obtener el historial médico de un paciente y responder preguntas es aún más crítica teniendo en cuenta que la mayoría solo pasa unos minutos con sus pacientes de hispanohablantes. 

 

Durante un examen, los pacientes deben poder comunicar cómo se sienten y los síntomas que están pasando. Cuando los pacientes no se sienten comprendidos en la clínica, limita su capacidad para expresar sus pensamientos, comprender las instrucciones médicas y administrar adecuadamente su tratamiento en casa.

 

Las barreras lingüísticas se han relacionado con estancias hospitalarias más largas y tasas de readmisión más altas.

 

Se ha demostrado que los médicos bilingües brindan una mayor calidad de atención médica que conduce a resultados de salud positivos y una mejor satisfacción del paciente. A los médicos que hablan español les resulta más fácil entender las preguntas de los pacientes y explicar adecuadamente las condiciones. Para el paciente, esto significa menos visitas a la sala de emergencias, una mejor adherencia a los planes de tratamiento y un menor costo de atención.

 

Toda esa investigación para decirnos lo que los latinos ya saben. Los médicos bilingües brindan una mejor atención que resulta en una mejor salud a un costo menor para la comunidad de hispanohablante. 

Español Médico en las Escuelas de Medicina

La extrema necesidad de médicos bilingües es bien entendida por las escuelas de medicina. Debido al creciente número de pacientes de hispanohablante, estados como California, Florida, Illinois, Tennessee y Carolina del Norte requieren cursos de español médico. La mayoría de los demás lo ofrecen como una asignatura optativa. 

 

Hay 48,530 estudiantes de medicina en los Estados Unidos, de los cuales solo el 6% son latinos. De las 158 escuelas de medicina en los Estados Unidos, 135 ofrecen programación en español. Eso significa que muchos estudiantes de medicina no latinos de buen corazón están aprendiendo español, lo cual es algo positivo para la comunidad hispana desatendida.

 

As beneficial as medical Spanish is, our community also needs doctors that can write and read the language. Esto es importante porque escribir instrucciones de tratamiento o recetar medicamentos en el idioma nativo de un paciente reduce aún más las barreras de las comunicaciones, aumenta la confianza y da como resultado mejores resultados de salud para el paciente.

 

Si bien finalmente encontrar un médico hispanohablante les da a los pacientes y sus familias una sensación de comodidad y seguridad, deben entender que tener un médico bilingüe no garantiza que comprenderán la cultura del paciente.

Bilingüe no es Bicultural

Hablar español con fluidez o saber español médico definitivamente ayuda a comunicarse con los pacientes, pero hay matices culturales dentro de la comunidad latina que no dependen del idioma.

 

Uno de los más grandes es considerar toda la unidad familiar. A menudo tenemos tres o más generaciones viviendo bajo un mismo techo. Los latinos ponemos un mayor énfasis en la familia en términos de respeto, apoyo y obligación. Esto significa que la familia tiene una mayor participación cuando alguien en el hogar tiene problemas de salud y debe tenerse en cuenta al tratar con ellos como pacientes.

 

Como médico, tengo que hablar con los padres en español mientras transmito la misma información a los hijos adultos en inglés, todo para apoyar el tratamiento que prescribí para los abuelos. Es una forma increíblemente dinámica y hermosa de practicar la medicina.

 

También es importante que los médicos sepan que los latinos en los Estados Unidos son extremadamente diversos.  Venimos de Sudamérica, México y el Caribe. Cada uno tiene su propio dialecto, creencias y estilos de vida.  Incluso existen diferencias culturales entre los latinos urbanos y rurales. Todo lo cual da forma a su actitud hacia la atención médica. Los médicos deben considerar la realidad de cada individuo a medida que diseñan planes de tratamiento y brindan servicios médicos.

 

Durante un encuentro, un médico puertorriqueño concluyó una visita con un paciente creyendo que todas las preguntas habían sido respondidas. Cuando hice un seguimiento, el paciente no podía entender al médico bilingüe debido a lo rápido que hablaba el médico y debido al acento del médico.

 

He descubierto que algunos pacientes latinos no son comunicativos con los "remedios caseros" tradicionales o las terapias alternativas que han probado. Estas tradiciones siguen siendo una parte integral de muchas familias latinas que tienen la costumbre de automedicarse sin la ayuda de un médico profesional. Cuando un paciente ve que entiendo y acepto estas costumbres, se siente más cómodo y puedo brindarle la atención médica que necesita sin devaluar sus tradiciones.

 

Las creencias culturales latinas son las menos comprendidas en nuestro sistema de salud porque las políticas de salud pública tienden a pasar por alto a nuestra comunidad y las disparidades que enfrentamos.  Como resultado, los hospitales y clínicas de todo el país están limitados en su capacidad para brindar atención adecuada a la comunidad latina.

Mi Filosofía Como Médico Hispanohablante

Como médico de atención primaria que habla español, puedo ser más receptivo y sensible a las necesidades de mis pacientes que no hablan inglés.  Esto nos permite formar una relación directa paciente-médico sin necesidad de un traductor.

 

Para mí, ser bilingüe es más que solo hablar el idioma durante una visita al paciente. Está cosida en el tejido de mi clínica.  Al incorporar mi cultura, puedo elevar el nivel de atención que proporciono.  Cuando los pacientes hispanohablantes tienen acceso a estas sencillas herramientas de comunicación en una práctica bilingüe como la mía, la satisfacción de los pacientes aumenta.

Por Qué Abrí Una Clínica Bilingüe en Houston

Tan emocionado como estoy de abrir mi práctica y servir a la comunidad latina de Houston, me doy cuenta de que es una pequeña solución a un problema abrumador.  Necesitamos más latinos en medicina, y necesitamos que esos médicos latinos abran su práctica en áreas que sirven a nuestra comunidad.

 

Desafortunadamente, mis compañeros médicos latinos generalmente tienen $240,000 en deuda de la escuela de medicina.  La situación financiera les dificulta seguir la atención primaria en un área desatendida debido a los bajos salarios y las incertidumbres del espíritu empresarial les impiden abrir su propia práctica en nuestras comunidades.

 

A medida que mi clínica crece, espero poder proporcionar a otros médicos un camino para servir a las comunidades desatendidas.

 

Además de las limitaciones financieras, el solo hecho de que los latinos ingresaran a la escuela de medicina ha sido una barrera que ni siquiera las mejores universidades y organizaciones sin fines de lucro han podido abordar. El camino a la escuela de medicina comienza en la escuela secundaria y está lleno de pasantías y puestos de investigación en el camino.  Es un viaje muy largo, calculado y costoso que la mayoría de las familias latinas no saben cómo navegar.

 

Abrí mi clínica bilingüe en Houston porque quería que fuera un centro para todo lo relacionado con los latinos y la atención médica.  Prickly Pear Family Medicine no solo está abierto a familias que necesitan servicios médicos, sino que es un lugar para que los futuros médicos de nuestra comunidad aprendan y reciban tutoría.

 

Los médicos bilingües no deberían ser unicornios médicos. Espero trabajar con pacientes y socios para crear una comunidad más saludable y una tubería en la escuela de medicina.

Tratar a los Pacientes, la Forma en que Trato a Mi Abuelita

Cuando era niña, vi de primera mano cómo las familias luchaban por acceder a la atención médica y encontrar un médico bilingüe. Fundé Prickly Pear Family Medicine porque la atención médica no debería ser un privilegio y todos deberían tener un médico en la familia.

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Póngase en Contacto, Reunámonos y Hablemos Sobre Su Salud

Como médico, solo pasar 10 minutos con un paciente no es suficiente.  Esa no es la forma en que practico la medicina.  Las visitas de los pacientes en mi clínica siempre son sin prisas. Estoy buscando ganarme su confianza, no la bendición de una compañía de seguros.